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Scandinavie médiévale: assemblées, législation et langage

Scandinavie médiévale: assemblées, législation et langage


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Par Beñat Elortza Larrea

Dans ce reportage sur la série Medieval Scandinavia, Beñat Elortza Larrea discute des assemblées juridiques, de la législation et de la façon dont la terminologie juridique peut être délicate du point de vue d'un chercheur.

À l'époque viking, la péninsule scandinave était une région politiquement fragmentée. Nous en savons assez peu sur l’aspect territorial de ces régimes politiques, mais il est fort probable que l’organisation politique ressemblait quelque peu à l’Irlande du début du Moyen Âge, avec une pléthore de seigneurs régionaux, de petits rois et de «grands rois» formant un système complexe en couches de domaines qui se chevauchent. Seules des preuves fragmentaires ont survécu de la période précédant l'unification initiale des royaumes scandinaves au cours du dixième siècle, et ces preuves suggèrent que la plus grande des unités territoriales était la lnd, qui ont survécu jusqu'à nos jours sous la forme du suédois Landskap ou le norvégien fylker.

Bien que l'on en sache peu sur l'étendue originale de ces territoires ou sur les personnes qui les gouvernaient, la centralité et l'importance des lois et des procédures juridiques à l'époque viking en Scandinavie sont évidentes - soulignées, par exemple, par le fait que le mot loi lui-même a été emprunté en anglais le vieux norrois lǫg. Bien que les dirigeants, à la fois faibles et forts, allaient et venaient, chaque dixième de l'ère viking avait un système juridique partagé, ce qui assurait très probablement leur continuité en tant que communautés quelque peu unifiées.

L'assemblée régionale - chose en vieux norrois - était la principale institution du système juridique et avait un rôle central dans la société. Les assemblées étaient des arènes de règlements juridiques et de débats sur la prise de décision collective. Il est tout à fait clair que, comme mentionné dans le premier article de la série, L'époque viking La Scandinavie était une société hiérarchisée, et cette stratification était certainement présente dans le chose, trop. Les agriculteurs allodiaux, ceux qui possédaient leurs propres terres, formaient l’épine dorsale du système et possédaient tous les droits de se représenter eux-mêmes et leurs dépendants, tandis que les droits des métayers étaient plus limités, selon les premières lois écrites. Les magnats semblent avoir dominé les assemblées, car leur richesse, leur prestige et leurs réseaux clientélistes leur ont permis de dominer la chose; la figure de proue du Lawspeaker, qui présidait les réunions et exécutait les décisions prises par le collectif, était probablement d'origine aristocratique.

Au fur et à mesure que les siècles avançaient et que les royaumes scandinaves commençaient à prendre forme, les assemblées devinrent un outil précieux pour centraliser le pouvoir royal. En créant plus des choses, les rois pourraient contraindre - ou forcer carrément - des communautés plus importantes à accepter des réformes royales et à reconnaître tacitement la jurisprudence des rois sur de vastes étendues de terres. Selon Heimskringla, un recueil de sagas compilé au XIIIe siècle, Håkon le Bon de Norvège (r. 933-961) créa l'assemblée Gulating, qui englobait le fylker de la partie occidentale du royaume. S'il est possible que le Gulating ait précédé le règne de Håkon, l'assemblée a probablement été réorganisée pendant son règne, et son importance en tant qu'organe judiciaire a grandi. À partir du Xe siècle, les rois et les aristocrates établiront de plus grandes assemblées au fur et à mesure que le pouvoir politique se centralisait.

La principale méthode utilisée pour réglementer ces assemblées était les lois. Au départ, ces lois n'existaient qu'oralement; la récitation de la loi, par exemple, était l'une des tâches les plus importantes attendues du législateur. Il existe cependant une exception notable: l'anneau runique de Forsa, de la province suédoise de Hälsingland et datant de la fin du IXe siècle. L'anneau de fer plutôt grand - 43 centimètres de diamètre - porte des runes inscrites, qui détaillent les amendes qu'un individu a dû payer s'il échouait à restaurer un vi, un type de site de culte. À partir du XIe siècle, cependant, les lois provinciales ont commencé à être mises sur parchemin avec un patronage sérieux de la part des couronnes scandinaves. L'une des principales raisons pour lesquelles les rois - ainsi que les magnats et l'Église - avaient un intérêt direct à rédiger des lois est étroitement liée à la centralisation du pouvoir; par exemple, de nouvelles réformes juridiques pourraient être légitimées en les intégrant dans les nouveaux textes législatifs, ou des modifications mineures - mais importantes - du libellé des lois pourraient être introduites.

Dans l'ensemble, il est difficile de dire quelle réalité reflètent les lois antérieures; il est possible que ce soient les anciennes traditions orales qui aient été compilées, mais il est également probable que le mouvement en faveur de la codification juridique ait été stimulé par de nouveaux changements significatifs du système juridique. Des recherches récentes ont suggéré que les lois scandinaves médiévales étaient profondément influencées par la connaissance du droit romain et du droit canonique récemment arrivé dans la région. En ce qui concerne leur fonction, cependant, une chose est claire: la plupart des lois provinciales nous disent que la législation a un rôle crucial dans la société. La majorité des lois écrites commencent par un avertissement inquiétant qui, lorsque les itérations dialectales et textuelles sont considérées, transmet le même message. Selon la loi norvégienne sur le gel du XIIe siècle:

Chez lǫgum skal land várt byggja en eigi chez úlǫgum eyða

Notre terre sera bâtie sur des lois et non désolée par l'anarchie

Le contenu de ces lois est assez diversifié; les textes couvrent une variété de réglementations allant de la présence aux assemblées, du droit des successions et de l'adultère aux institutions militaires et aux sanctions pour meurtre. L'une des caractéristiques déterminantes de ces lois est qu'elles sont généralement des textes proscriptifs plutôt que descriptifs. Cela signifie que les lois nous donnent un aperçu de la société scandinave médiévale en mentionnant quelles actions n'étaient pas autorisées, plutôt que de fournir une vue plus détaillée des activités qui auraient pu être légales mais pas socialement acceptables.

Le corpus de la législation scandinave médiévale est assez vaste; du XIe au début du XIVe siècle, des lois ont été rédigées pour des régions spécifiques - correspondant souvent à peu près à l'âge viking lnd -, ce qui signifie que plusieurs dizaines de lois ont coexisté en Scandinavie à l'époque médiévale. En Norvège, il y avait quatre grands districts légaux, centrés sur les assemblées Gulating, Frostating, Eidsivating et Borgarting, et chacune de ces assemblées avait sa propre loi. Au Danemark, en revanche, il y avait trois provinces légales, celles de la Scanie, de la Zélande et du Jutland. La Suède - telle qu'elle est récurrente au Moyen Âge - est la plus étrange; un royaume politiquement décentralisé, en Suède chacun des huit grands Landskap avait ses propres lois provinciales. Les petits États, tels que Gotland ou l'Islande, avaient leurs propres textes législatifs uniques, sans doute en raison de leur petite taille et de leur population. Au cours des XIIIe et XIVe siècles, certaines de ces lois ont été remplacées par des textes «nationaux» plus récents; cela a eu lieu en Norvège en 1274 et en Suède dans les années 1340. En outre, la loi du Commonwealth islandais, Grágás, a été remplacée par une législation parrainée par la Norvège après la soumission de l'île aux autorités norvégiennes dans les années 1260.

Du point de vue du chercheur, les lois scandinaves médiévales sont des sources écrites extrêmement précieuses; la survie de nombre de ces lois, écrites sur plusieurs siècles et provenant de différentes parties des royaumes scandinaves, nous offre une occasion inestimable de rechercher à la fois les lois elles-mêmes et les sociétés dans lesquelles elles ont fonctionné. La chronologie variée de ces lois - la loi Gulating a été écrite à la fin du XIe siècle, tandis que la loi de Hälsingland a été compilée vers 1320 - met en évidence les différentes vitesses auxquelles la compilation des lois a eu lieu, et les détails inclus dans leurs règlements nous permettent d'observer les similitudes et les différences entre les différentes lois.

L'un des principaux obstacles que nous devons surmonter provient précisément de la richesse et de la variété des sources. Étant donné que les lois ont été rédigées dans toute la Scandinavie sur plusieurs centaines d'années, la terminologie juridique spécifique qu'elles utilisent diffère souvent considérablement d'une source à l'autre; en outre, certaines de ces lois contenaient plusieurs passages qui avaient été initialement conçus pour être mémorisés et récités oralement, ce qui entrave encore plus nos efforts. Même à une époque où nous pouvons facilement rechercher le texte de fichiers numériques, trouver des exemples du même concept dans deux livres de droit différents peut être délicat, surtout si ces lois découlent de traditions orales différentes.

Un lexique du droit nordique médiéval vise à contourner cet obstacle même. Le lexique est avant tout un ouvrage de référence: il contient 6000 entrées dans les langues scandinaves médiévales, créant ainsi une base de données complète de terminologie juridique à partir de 25 livres de droit différents, qui comprend toutes les principales lois provinciales, les textes islandais et féroïen, et le Gotlandic Guta lag. Les mots-clés eux-mêmes sont souvent accompagnés d'un texte qui détaille leur signification et leur présence dans la législation, et chaque entrée comprend également les cas où le mot-clé apparaît dans le corps des textes juridiques, ainsi que la bibliographie pertinente le cas échéant. Étant donné que chaque entrée traite d'un concept plutôt que d'un mot, chaque mot-clé comprend le terme dans toutes les langues pertinentes. L'entrée pour une assemblée juridique, par exemple, comprend les termes laghþing et laghaing (Vieux suédois), triste (Ancien danois), et lögþing et lögþingi (Vieux norvégien). En outre, la publication comprend une section anglais vers nordique, où la terminologie peut être recherchée en anglais afin de trouver les mots clés pertinents dans les langues scandinaves.

Un lexique du droit nordique médiéval contient également d'autres informations utiles qui peuvent être utilisées aussi bien par les experts que par les historiens amateurs. Sa section sur le matériel peut être utilisée comme un excellent catalogue pour identifier les éditions pertinentes des lois utilisées par le projet; chaque entrée contient des informations bibliographiques sur les éditions vernaculaires utilisées, ainsi que leurs équivalents en anglais - bien que beaucoup d'entre elles soient encore en cours de rédaction et n'aient pas encore été publiées. Les annexes contiennent encore une autre surprise: chaque annexe - il y en a six - détaille différents aspects des sociétés médiévales scandinaves qui pourraient être utiles au lecteur, comme les subdivisions administratives, les systèmes monétaires ou les fêtes.

Le seul inconvénient de la publication est qu'elle n'inclut pas tous les textes juridiques scandinaves médiévaux. Cette entreprise aurait été sans aucun doute gargantuesque, mais l’absence de Magnus VI Lagabøte Landslov à partir de 1274, c'est dommage; l'islandais Jónsbók - qui est inclus dans le lexique - a été écrit en utilisant le Landslov comme source d'inspiration, et la possibilité de croiser les deux textes en utilisant une seule source semble être une occasion manquée.

Tout bien considéré, Un lexique du droit nordique médiéval est un atout inestimable pour tout chercheur étudiant les lois et la culture juridique de la Scandinavie médiévale. De plus, le fait qu'il s'agisse d'une publication en libre accès avec une section en anglais signifie qu'elle est facilement disponible et facile à utiliser par toute personne intéressée par la période.

Un lexique du droit nordique médiéval, édité par Jeffrey Love, Inger Larsson, Ulrika Djärv, Christine Peel et Erik Simensen est publié par Open Book Publishers. Vous pouvez obtenir une copie PDF ou ebook gratuitement en visitant leur site Web.

Beñat Elortza Larrea est titulaire d'un doctorat de l'Université d'Aberdeen et termine actuellement un stage postdoctoral Bernadotte à l'Université de Göteborg. Ses intérêts de recherche comprennent la formation de l'État dans la Scandinavie médiévale, l'histoire militaire d'un point de vue social et les sociétés maritimes au Moyen Âge. .

Image du haut: Un orateur représenté dans une édition de 1899 de Heimskringla.


Voir la vidéo: LPC #2 - LES CAROLINGIENS (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Zologor

    Cela me semble une excellente idée. Je suis d'accord avec toi.

  2. Mick

    Félicitations, excellent message

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    C'est vrai

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