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Voyagez autour du monde avec l'Atlas universel de Fernão Vaz Dourado

Voyagez autour du monde avec l'Atlas universel de Fernão Vaz Dourado


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Par João Carlos Garcia

Cet atlas a été réalisé en 1571 par l'un des meilleurs cartographes portugais, Fernão Vaz Dourado (vers 1520-vers 1580). Vaz Dourado est l'auteur d'au moins quatre atlas nautiques différents, chacun comprenant 20 cartes, peintes entre 1568 et 1580, c'est-à-dire à l'apogée de la cartographie portugaise. L'Atlas universel de Fernão Vaz Dourado, fabriqué à Goa (un petit protectorat portugais situé dans la côte ouest de l'Inde) est le plus célèbre d'entre eux.

La version portugaise de son titre en frontispice déclare:

Carte du monde préparée par Fernão Vaz Dourado, pionnier des terres, qui englobe tous les royaumes, terres [et] îles du monde entier avec leurs itinéraires, leurs hauteurs et leurs angles, [réalisée] à Goa [en] 1571.

S'il manque quelques pages du manuscrit, le reste des dix-huit folios enluminés est un parchemin fin, très blanc, d'une qualité supérieure au parchemin utilisé dans d'autres ouvrages de cet auteur. Quinze de ces folios sont des cartes hydrographiques représentant différentes parties de la surface de la Terre, tandis que les trois autres folios contiennent des informations cosmographiques: des règles et des tableaux avec des chiffres de déclinaison solaire. Jusqu'au milieu du XIXe siècle, l'atlas contenait deux autres folios, à savoir le frontispice et la carte correspondant à la Méditerranée orientale.

Compte tenu de l'iconographie de l'atlas de 1571 et de sa répartition spatiale sur les divers territoires représentés, il s'agissait d'un travail d'excuse pour l'expansion portugaise à l'étranger. Il représente même le monde tel que défini par le traité de Tordesillas: à l'exception de l'Europe, qui contient des drapeaux et des armoiries représentant diverses nations, la possession de villes, d'États et de territoires n'est marquée que par les symboles héraldiques du Portugal et de l'Espagne. Ces deux grandes puissances rivales n'étaient opposées qu'aux empires islamique et chinois.

Les 15 cartes qui constituent l'atlas sont présentées au spectateur dans une séquence géographique, comme s'il s'agissait d'un voyage autour du globe. La surface de la terre est observée au moyen de larges fenêtres successives. Du détroit de Magellan, les cartes suivent les côtes orientales des Amériques jusqu'à l'extrême nord du Canada. Viennent ensuite la côte ouest de l'Europe, de la Scandinavie à la péninsule ibérique, la Méditerranée occidentale et la Méditerranée orientale (dans le folio manquant), l'Afrique de l'Ouest, l'Afrique australe, Madagascar et l'Afrique de l'Est, l'ouest et l'est de l'océan Indien, l'est rives de l'Asie et des archipels d'Océanie, du Pacifique et, enfin, des côtes occidentales des Amériques.

La complémentarité des espaces maritimes et continentaux et l'importance décisive des premiers sont bien évidentes dans ce folio. Les localisations des îles et des archipels sont liées par des routes maritimes, comme c'est le cas avec l'alignement des îles et îlots entre 18ºS et 21ºS, dans une direction Est-Ouest.

Avec le folio suivant, cette carte représente l'océan Indien occidental, et est particulièrement dédiée aux routes maritimes entre l'Afrique de l'Est et l'Inde, utilisant divers archipels et îles comme points de repère et escales sur ces routes.

Près de l'échelle des latitudes, en bas de la carte, au coin, on peut observer une légende discrète mais importante: «Île trouvée par Saint-Paul 38º», faisant référence à la découverte de l'île par les Portugais quand une caraque nommée São Paulo a fait naufrage.

La carte représente méticuleusement les côtes de Malaisie, d'Indonésie, de Bornéo, de Chine, des archipels et des nombreuses îles de l'océan Indien oriental et des mers de Chine méridionale et orientale, ainsi que l'entrée de l'océan Pacifique.

La localisation des points (ports et îles) qui, considérés ensemble, montrent la configuration des côtes était basée sur des itinéraires nautiques et ont donc souvent un aspect rectiligne et séquentiel. Cela explique également le manque d'information sur les côtes périphériques à ces itinéraires, comme c'est le cas des côtes du golfe de Thaïlande et du golfe du Tonkin, et la meilleure information sur les côtes commercialement plus attractives, comme la région. entre Canton et Shanghai.

Un récit d'un voyage par un Européen à l'étranger d'un navire chinois à travers la mer de Chine méridionale est clairement exprimé dans la légende suivante: «Côte de Luzon et du Laos avec P [edro] Fidalgo voyagé de Bornéo dans une jonque chinoise, qui a navigué le long de celle-ci. en raison d'une tempête arrivant à Lamau. Cette «côte» compacte et rectiligne sur la carte est clairement la séquence des îles les plus à l'ouest de l'archipel philippin.

Quatre drapeaux portugais sont implantés dans des lieux et territoires spécifiques: Ceylan, Malacca, le Japon et les Moluques. En termes de pouvoir musulman, il n'y a qu'un grand bouclier avec des croissants dominant le golfe du Bengale; toute l'Asie de l'Est (Chine, Thaïlande, Indonésie) est illustrée, à l'exception des noms des principaux royaumes, de huit grandes pagodes, qui indiquent une autre religion non encore mentionnée dans l'atlas, à savoir le bouddhisme.

Il s'agit probablement du folio le plus connu des atlas de Vaz Dourado, non seulement parce qu'il comprend de nombreuses nouveautés géographiques de l'Extrême-Orient pour les Européens, mais aussi en raison de son iconographie et de ses riches couleurs.

Les quatre drapeaux qui indiquent la présence portugaise et la possession de divers lieux et territoires ont été dispersés sur Malacca, les Moluques et les îles de la mer de Banda (Banda et Ambon). L'inscription suivante entoure l'écu:

«Cette côte a été découverte par Ferdinand Magellan, originaire du Portugal, sur ordre de l'empereur Charles en 1520.»

Cependant, la côte est-ouest représentée, continuée sur le feuillet suivant, illustre un ou plusieurs itinéraires nautiques, parallèles à l'équateur, 4º au sud de celui-ci. Il s'agit clairement de la côte nord de la Nouvelle-Guinée, que Magellan n'a pas visitée et qui a été explorée pour la première fois par Dom Jorge de Meneses, du côté portugais, et par Álvaro de Saavedra, du côté espagnol, en 1527, et plus tard, en plus détail, par Villalobos et Iñigo de Retes, qui ont donné le nom de l'île en 1545.

Il s'agit d'un extrait du volume de commentaires de l'Atlas universel de Fernão Vaz Dourado de João Carlos Garcia (Faculté des lettres et des sciences humaines de l'Université de Porto). Nos remerciements à M. Moleiro Editor pour cet article. .

Image du haut: Atlas universel de Fernão Vaz Dourado, 1571, Arquivo Nacional da Torre do Tombo, Lisbonne


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