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Quelle est l'histoire de la tradition du président sortant d'assister à l'investiture de son successeur ?

Quelle est l'histoire de la tradition du président sortant d'assister à l'investiture de son successeur ?


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Je comprends qu'il est de coutume depuis longtemps que lorsqu'un président des États-Unis succède, il s'assoie près du président élu lors de l'investiture avant que le président élu ne prête serment en tant que nouveau président.

Mais dans un documentaire historique à la télévision (peut-être sur History Channel - je ne suis pas sûr), il a été rapporté que lorsque John Adams a été remplacé par Thomas Jefferson, Adams a quitté la Maison Blanche tôt le matin pour retourner dans le Massachusetts et n'a pas rencontrer Jefferson ni assister à l'inauguration.

Ma question est donc : quelle est l'histoire de cette coutume ? Dans quels cas cela a-t-il été fait et dans quels cas cela n'a-t-il pas été fait?


J'ai commencé à chercher des réponses, mais je suis ensuite tombé sur ce résumé des trois cas les plus remarquables. Je vais le lier ici car il fait un assez bon travail des trois cas applicables au cas 2020.

L'article n'est pas correct à 100% dans la mesure où il énumère trois présidents sortants, alors qu'il y a en fait cinq cas, bien que la restriction soit raisonnable. Les cinq cas sont :

  • John Adams n'a pas assisté à l'inauguration de Jefferson
  • John Quincy Adams n'a pas assisté à l'inauguration de Jackson
  • Andrew Johnson n'a pas assisté à l'inauguration de Grant
  • Woodrow Wilson n'a pas assisté à l'inauguration de Harding
  • Richard Nixon n'a pas assisté à l'inauguration de Ford

Les trois premiers cas peuvent être imputés à des raisins secs ou à la colère du président sortant.

La course entre John Adams et Thomas Jefferson était assez acrimonieuse, dans la mesure où elle a formé une rupture dans une amitié entre les deux hommes qui ne reviendra que des années plus tard. Bien qu'il ne s'agisse probablement que de la deuxième "vraie" élection (c'est-à-dire une élection qui n'était pas gagnée d'avance), les manigances qui ont suivi n'étaient pas sans rappeler ce que nous avons vu en 2020 :

Jefferson a clairement battu John Adams à l'automne 1800, mais il a égalé avec son colistier Aaron Burr à 73 voix chacun dans le collège électoral encombrant et imparfait. Cela a envoyé les élections à la Chambre des représentants où les fédéralistes boiteux, amers et aigre-doux ont tenté de renverser Jefferson en concluant un accord politique avec l'opportuniste Burr. Comme la Constitution ne pouvait pas faire la différence entre le candidat présidentiel (Jefferson) et le candidat à la vice-présidence (Burr), les fédéralistes ont décidé d'exploiter l'ambiguïté technique en concluant un marché corrompu avec Burr. Cela a créé la première crise constitutionnelle de l'Amérique et bien qu'il soit difficile pour nous de croire 200 ans plus tard, les États-Unis ont frôlé la guerre civile à cause des résultats des élections.

Le 17 février 1801, les fédéralistes de la Chambre des représentants ont finalement, au 36e tour de scrutin, renoncé à leur volonté de voler la présidence à Jefferson et ont certifié son élection. Cela a laissé au président élu Jefferson seulement 15 jours pour mettre en place son administration. Il semble certain qu'il avait déjà rédigé son discours d'investiture - l'un des trois ou quatre plus grands de l'histoire américaine - et il savait dès le départ que son principal conseiller serait James Madison.

Quelqu'un imagine que le mauvais sang était encore assez chaud. De plus, nous devrions donner un peu de chance à Adams ici parce que ce n'était que la deuxième transition de pouvoir, et la première n'avait pas impliqué de transition vers un nouveau parti. Il n'y avait pas de tradition solide.

Le deuxième cas concernait John Quincy Adams et Andrew Jackson. Cette élection a également été particulièrement chargée, la victoire de Jackson étant considérée comme une revanche pour le "marché corrompu" qui a vu Adams gagner malgré la perte du vote populaire. La campagne suivante qui a vu Jackson l'emporter était également une campagne inhabituellement sale.

Ainsi amorcés, les deux camps ont mené une campagne incroyablement sale en 1828. Adams a été dépeint comme extravagant et corrompu ; Jackson a été dénoncé comme un César américain. Pire encore, les circonstances douteuses du mariage de Jackson ont été largement diffusées. Son tempérament légendaire a été dépeint comme sa caractéristique déterminante. Il s'était battu en duel, tuant l'éminent avocat de Nashville Charles Dickinson pour avoir insulté sa femme. Il s'était bagarré dans les rues de Nashville, avait menacé de couper les oreilles des sénateurs et avait exécuté des miliciens sous son commandement. Le camp d'Adams espérait que ces histoires persuaderaient à la fois les gens que Jackson n'était pas adapté et le provoqueraient à des explosions supplémentaires qui renforceraient l'impression

Ce mauvais sang a couru jusqu'au jour de l'investiture.

Le plus révélateur était le traitement que Jackson avait réservé à John Quincy Adams. Bien que Jackson ait surtout tenu Clay pour responsable des vilaines attaques de presse contre Rachel pendant la campagne, il ne considérait pas Adams comme irréprochable. De plus, Jackson était convaincu que la découverte de ces rapports par Rachel avait contribué à sa mort. Naturellement amer, il a refusé de rendre une visite de courtoisie à Adams au cours des trois semaines précédant l'inauguration. Adams a vu à juste titre le comportement de Jackson comme un camouflet délibéré et a refusé d'assister à l'inauguration, une sorte de tradition d'Adams : son père avait également méprisé Jefferson après la campagne rancunière de 1800.

Encore une fois, rappelez-vous qu'il s'agit d'une élection assez précoce, seule la troisième qui impliquait le vainqueur n'était pas le choix du président en exercice. La tradition n'était donc peut-être pas solide.

Le troisième impliquait la guerre civile et toute l'acrimonie qui s'y rattache. Comme la plupart devraient le savoir, Andrew Johnson n'était pas un président populaire. Johnson a introduit Grant dans son administration en tant que geste politique.

En août, Johnson a frappé le secrétaire à la Guerre Edwin M. Stanton, qui avait longtemps été un agent radical dans le camp présidentiel et était protégé par des alliés du Congrès par le biais du Tenure of Office Act, qui interdisait la révocation des membres du cabinet sans le consentement du Sénat. . Johnson suspend Stanton et nomme Grant secrétaire à la guerre par intérim. Johnson savait qu'il ne pourrait réussir à écarter autoritairement Stanton sans le remplacer par l'homme le plus populaire du pays ; Grant accepta plutôt que de laisser l'armée tomber entre des mains hostiles.

Mais la politique de Grant n'était pas très alignée sur celle de Johnson, et il avait l'habitude de se heurter aux commandants, ce n'est donc pas un choc que cela se soit produit ici :

Le conflit est resté calme parce que Grant, en tant que soldat, était déterminé à obéir au commandant en chef et parce que Johnson avait besoin de la popularité de Grant pour consolider son pouvoir politique. Johnson a entraîné Grant dans un « tour du cercle », un voyage prétendument pour consacrer la tombe de Douglas à Chicago mais en réalité une tournée politique pour permettre à Johnson de plaider devant les électeurs son cas contre les radicaux du Congrès, qui ont exigé un changement politique et social radical dans le sud. Les harangues indignes de Johnson ont dégoûté Grant, qui a temporairement quitté le parti à Cleveland, amenant de fervents partisans de Johnson à accuser Grant de s'être retiré pour se remettre d'une consommation excessive d'alcool. Reconnaissant les dangers de l'érosion de leur relation, Johnson tenta d'envoyer Grant en mission au Mexique et d'amener William T. Sherman à Washington à sa place ; Grant a catégoriquement refusé d'y aller, insistant sur le fait que le président n'avait pas le pouvoir d'ordonner à un officier d'effectuer une mission civile.

Lorsque le congrès est revenu, il a tenté d'annuler la nomination de Johnson, entraînant un conflit direct avec Grant

Johnson et Grant ont géré ce partenariat difficile jusqu'à ce que le Congrès se réunisse à la fin de 1867, démontrant rapidement une détermination à réintégrer Stanton et plaçant Grant dans la position intenable d'obéir soit à son commandant en chef, soit au Congrès. Grant a dit à Johnson qu'il avait l'intention de démissionner de son poste de secrétaire à la Guerre parce que tenir bon le rendrait passible d'une amende et d'une peine d'emprisonnement en vertu de la Loi sur la durée des fonctions. Johnson a demandé à Grant de retarder sa démission et a estimé qu'il avait accepté de le faire. Par malentendu (comme le croyaient les amis de Grant) ou de mauvaise foi (comme le croyait Johnson), Grant céda le bureau à Stanton avant que Johnson n'ait la possibilité de nommer un candidat alternatif qui aurait pu recueillir suffisamment de soutien républicain pour obtenir la confirmation. La restauration de Stanton a conduit à une confrontation orageuse au sein du cabinet au cours de laquelle Johnson a accusé Grant de mentir. La publication de l'échange de correspondances acrimonieux qui a suivi le conseil des ministres a achevé le processus de rupture entre le président et le général

Notez que c'est l'incident qui a conduit directement à la destitution de Johnson. Lors de l'inauguration, Grant a refusé de partager une voiture avec Johnson (comme c'est également la tradition à ce jour) et Johnson a riposté en n'assistant pas à l'inauguration.

L'article de CNN ne mentionne pas les deux cas les plus récents, mais les deux sont plus banals et n'impliquent clairement pas de raisins aigres.

Woodrow Wilson a eu un accident vasculaire cérébral vers la fin de sa présidence, ce qui l'a probablement rendu inapte à servir.

Ne connaissant pas l'état ou le pronostic de Wilson, le cabinet - et la nation entière - ont passé les 17 mois suivants à pagayer dans une mer de rumeurs, de chuchotements et de spéculations.

Seuls Grayson et, plus important encore, Edith Bolling Galt Wilson, la seconde épouse du président, étaient régulièrement en compagnie de Woodrow Wilson malade et étaient au courant de son véritable état, mais aucun n'était venu.

Pendant un an et demi, les États-Unis d'Amérique ont fonctionné sous un gouvernement fantôme non élu de deux.

Wilson et son successeur, Harding, n'avaient pas de relation acrimonieuse et, en fait, Wilson a participé à certaines activités d'inauguration et a en fait été le premier à le faire dans une automobile plutôt que dans une voiture :

Le président Wilson et le président élu Harding sont montés dans leur automobile (pour la première fois dans l'histoire), ont quitté la Maison Blanche et se sont dirigés vers Pennsylvania Avenue en direction du Capitole.

Wilson ne pas assister à l'inauguration elle-même était plus un problème de santé.

Ses médecins et sa famille lui ont recommandé de n'assister à aucune cérémonie inaugurale autre que d'accompagner les Harding de la Maison Blanche au Capitole. Le Salisbury (Md.) Evening Post a rapporté que le président Wilson "marchait faiblement avec l'aide d'une canne" et qu'il était "nécessaire pour les hommes des services secrets de placer ses pieds sur chaque marche suivante alors qu'il descendait comme il était évident pour tous qu'il lui serait impossible de participer aux cérémonies du Capitole.

Le dernier cas est celui de Richard Nixon, et il devrait être évident qu'il n'y a eu aucune acrimonie avec le nouveau président. Dans ce cas, il ne s'agissait pas d'une cérémonie planifiée à l'avance, mais d'une réponse rapide à la démission de Nixon. Vous pourriez affirmer que cela ne compte pas entièrement car cela s'apparentait plus à un serment d'urgence prêté à LBJ, Teddy Roosevelt, etc. qu'à un transfert de pouvoir normal.

Le 9 août 1974, Gerald R. Ford devient président des États-Unis et se met immédiatement au travail. Il n'a pas eu le luxe d'une cérémonie d'inauguration car le pays était en conflit, au niveau national et international. Le premier jour de Gerald R. Ford en tant que président et son attention sur une nation en crise sont détaillés à travers des photographies qui incluent ses remarques après avoir prêté serment en tant que président, des séances d'information à la Maison Blanche et des réunions avec des dirigeants internationaux.

Ainsi le résumé : Cinq présidents vivants n'ont pas assisté à l'investiture de leur successeur. Trois à cause des raisins aigres, un à cause de la santé et un parce que ce n'était pas une "vraie" cérémonie d'inauguration.


Voir la vidéo: Cérémonie dinvestiture présidentielle de Vladimir Poutine (Juillet 2022).


Commentaires:

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